Fevereiro 9, 2022
Do Agencia De Noticias Anarquistas
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A segunda fundação: Anti War Roots e Vernon Richards (1936-1999)

Quando a Revolução Espanhola começou em 1936, a Freedom Press ajudou a reviver o movimento anarquista na Grã-Bretanha por meio de um novo coletivo baseado em Vero Recchioni, de 22 anos (anglicizado para Vernon Richards). Vero era filho de um anarquista italiano no Soho, que havia fundado um jornal em novembro daquele ano chamado Espanha e o Mundo em apoio aos anarquistas que lutaram contra o General Franco na Guerra Civil Espanhola. Depois de sua primeira edição, tornou-se uma publicação da Freedom Press, com Keell como editor até sua morte em 1938 e Lillian Wolfe, agora com 60 anos, como administradora. Wolfe, que viajou primeiro de Whiteway e depois de Cheltenham para trabalhar na Imprensa, costumava ficar em Londres com Vero e sua companheira Marie-Louise Berneri, administrando e gerenciando os assuntos da Freedom até a idade de 95 – ela já havia passado 54 anos com a imprensa.

Ao lado dela, muitos da velha guarda da Freedom voltaram a escrever para a nova publicação internacional, como Max Nettlau, a figura principal austríaca Pierre Ramus (anonimamente) e Emma Goldman. Através de Berneri e seu pai Camillo, um militante ativo na Península Ibérica, Espanha e no Mundo permaneceu em grande parte no pulso do que estava acontecendo na guerra e foi fortemente crítico das concessões feitas pela anarquista CNT-FAI, colocando a Freedom em conflito com o escritório do sindicato em Londres.

Quando a Guerra Civil Espanhola terminou, o jornal mudou seu nome para Revolt! e quando a Segunda Guerra Mundial começou, para o War Commentary quinzenal. Vários membros contribuintes tiveram o registro recusado como objetores de consciência nesta época, com Albert Meltzer chamado para o Royal Pioneer Corps, Vero e Philip Sansom cumprindo sentenças de prisão e John Olday, um desertor do Royal Pioneer Corps enviado para a prisão militar.

O jornal foi publicado inicialmente em um quarto dos fundos abandonado em Newbury Street desde então demolido e montado no apartamento de Vero, antes que a primeira Livraria Freedom fosse aberta em Red Lion Passage em 1940 – apenas para ser destruída em um ataque aéreo em maio de 1941. Infelizmente esse ataque também destruiu todo o catálogo remanescente de panfletos da Freedom Press que foram salvos por Tom Keell – se eles tivessem ficado com ele em Whiteway, teriam sobrevivido. A imprensa mudou-se para Belsize Road e posteriormente para Red Lion Street em 1945, onde permaneceria até 1960.

No entanto, o grupo, também neste momento incluindo o parceiro de Hewetson Peta Edsall e Fay Robertson (conhecido como Fay Stewart na época), continuou publicando trabalho anti-guerra como parte da recém-formada Federação Anarquista, com seu primeiro livro sendo Tom Brown’s Trade Unionism or Syndicalism. O War Commentary fez progressos significativos nas forças armadas ao lado de um boletim de circulação privada, Workers in Uniform.

Entretanto, à medida que a guerra chegava ao fim o governo começou a reprimir, iniciando com uma série de invasões domiciliares e prisões de simpatizantes. Uma história contada por Albert Meltzer em seu livro Anarchists in London 1935-55 relata:

A polícia invadiu a casa de Fay Stewart. Seu cachorro, Mickey, não entendendo as sutilezas legais do mandado de um magistrado em relação a intrusos indesejáveis, ou determinado a viver de acordo com o legado de Michael Bakunin (que deu nome a ele), mordeu um sargento da polícia no tornozelo. Muitos ossos vieram de humanos agradecidos, mas mais inibidos.

Stewart foi ativo em nosso movimento durante a guerra; ela morreu tragicamente em um acidente de caminhão com 30 anos de idade, enquanto pedalava de bicicleta para o trabalho como uma enfermeira industrial, nos últimos dias do apagão. Graças à sua vigilância, os endereços dos nossos contatos de soldados foram salvos da polícia quando John Olday foi preso. Ela recorreu ao confiável expediente inglês de preparar uma xícara de chá para eles, tomando o cuidado de acender o fogo com seus arquivos.

Outros, como Tom Earley e Cecil Stone, foram presos e acusados de obstrução pela venda de cópias da Freedom no Hyde Park.

Esta campanha de intimidação chegou ao auge em abril de 1945, quando a equipe editorial de Vero, Sansom, Berneri e outra luz importante, o doutor John Hewetson, foram acusados de conspiração para causar descontentamento nas forças armadas desmobilizadas com um artigo pedindo a formação de conselhos de soldados e uma recusa em lutar mais. O caso das liberdades civis rapidamente se tornou uma causa célebre e nomes famosos como Herbert Read, George Orwell e Benjamin Britten se apressaram em formar um Comitê de Defesa da Freedom de Imprensa, mas todos os bar Berneri foram condenados a nove meses – ela foi liberada por um detalhe técnico, sendo considerada incapaz de conspirar para cometer um crime com o marido. Tragicamente, Berneri morreu de complicações após o nascimento de um filho morto, aos 31 anos, em 1949.

Mais ou menos na mesma época, a Freedom Press também foi submetida a uma tentativa de aquisição de dentro da Federação Anarquista, com uma votação tarde da noite estabelecida depois que os editores saíram de uma assembleia geral propondo em “qualquer outro assunto” que eles deveriam ser substituídos por dois anarco-sindicalistas.

A moção foi aprovada pela maioria, mas a trama falhou. No início de 1944, os detetives da Scotland Yard ligaram para o escritório da Freedom e ameaçaram os editores com encerramento se não cooperarem com as investigações, uma vez que não foi registrado sob a Lei de Nomes Comerciais. Vero e Hewetson registraram-se, portanto, como proprietários e quando foram demitidos simplesmente se recusaram a ir. O editor se tornou “Vernon Richards negociando como Freedom Press“.

Os conspiradores ficaram furiosos. O sentimento entre os anarco-sindicalistas era que eles haviam sido vítimas de um golpe desavergonhado pelos pacifistas e intelectuais que queriam marginalizar os anarquistas orientados para a luta de classes e mudar a Freedom Press para um enfoque mais literário, artístico e acadêmico. Quatro homens, supostamente incluindo o delegado sindicalista e líder sindicalista Tom Brown, Cliff Holden e Ken Hawks, visitaram Richards e Berneri em seu apartamento, apontaram uma pistola e se recusaram a sair até que Richards lhes desse um cheque de £25 (cerca de seis semanas de salário na época) para iniciar um novo jornal anarco-sindicalista Direct Action. Os quatro e outros dois, seis ao todo, mais tarde destruíram a gráfica, depois encontraram Richards em Angel Alley e espancaram-no.

Com os editores do Direct Action passando a se nomear primeira Federação Anarquista da Grã-Bretanha e então Federação Sindicalista dos Trabalhadores (predecessora da Federação Solidariedade), enquanto a Freedom Press formou-se com o Grupo Anarquista de Londres e outros camaradas em Glasgow e Bristol para formar a União de Grupos Anarquistas, uma divisão que levou a anos de acrimônia.

Excluindo um período de semi aposentadoria na década de 1960, Vero continuaria sendo o principal tomador de decisões na imprensa até o final da década de 1990 e, como resultado, tendo mudado o nome War Commentary, a Freedom abriu um caminho amplamente dirigido por ele, com políticas fortemente antimilitaristas que eram particularmente boas-vindas às correntes individualistas e de mentalidade intelectual do anarquismo. Atendendo a um público que geralmente oscilava em torno da marca de 2.000, Vero foi capaz de recorrer a nomes bem conhecidos para artigos e ao lado de obras pela Read, escritores como Colin Ward, George Woodcock, Murray Bookchin e Nicolas Walter foram trazidos – Ward em particular tornou-se um colaborador de longa data da Freedom ao longo de sua vida. Artistas como Olday, Rufus Segar, Donald Rooum e Clifford Harper também contribuíram fortemente para a produção da Freedom ao longo de muitos anos. 

Além de seus empreendimentos editoriais, o coletivo foi ativo no envio de palestrantes ao Hyde Park, desempenhou um papel importante no apoio e divulgação do Malatesta Club, onde grande parte da organização daquele lado do movimento londrino dos anos 1950 ocorreu, e administrou vários verões escolas a partir de 1947, consistindo num encontro realizado em diferentes cidades seguido de um acampamento de férias. A sua adesão em grande parte coincidiu com a do Grupo Anarquista de Londres, o que pode ser visto em sua cobertura do Baile Anarquista de 1961 e através da contribuição do LAG para a formação da Liga Contra a Pena Capital, que se tornou a Campanha Nacional pela Abolição de pena capital.

Em 1960, a Freedom mudou-se para Fulham, mudou para a publicação semanal e lançou uma revista mensal mais reflexiva Anarchy, que como a Freedom, pairaria em torno da marca de 2-3.000 vendas como um esforço mais reflexivo editado por Colin Ward. Por meio de seu repórter industrial de fato, Philip Sansom, também apoiou a produção de The Syndicalist por cerca de um ano antes de encerrar seus custos. Escrevendo na Oficina de História, o ex-membro da Freedom David Goodway observa:

Como editor do Anarchy Ward teve algum sucesso em colocar as ideias anarquistas “de volta na corrente sanguínea intelectual”, em grande parte por causa de mudanças políticas e sociais propícias. A ascensão da Nova Esquerda e o movimento de desarmamento nuclear no final dos anos 50, culminando no radicalismo estudantil e no libertarianismo geral dos anos 60, significou que um novo público receptivo às atitudes anarquistas passou a existir.

Em 1963, Donald Rooum tornou-se mais um membro do coletivo Freedom para enfrentar a repressão do Estado por seu ativismo anti-guerra. O cartunista foi abordado pelo oficial do Met Harold Challenor enquanto protestava contra a rainha Frederika da Grécia em frente ao hotel Claridge em Mayfair, Londres. O ex-funcionário do SAS disse a Rooum: “Você está roubado, minha linda. Boo a Rainha, sim?” e bateu na cabeça dele antes de plantar um meio tijolo no pacifista confesso.

Rooum venceu com sucesso enviando suas roupas para testes forenses, sem mostrar pó de tijolo, e três policiais foram mandados para a prisão por conspirar para perverter o curso da justiça – o próprio Challenor foi para um asilo, com diagnóstico de esquizofrenia paranoica. Um inquérito foi aberto sobre o caso e, por algum tempo, “fazer um Challenor” se tornou uma gíria policial para evitar a justiça alegando doença.

O boom dos anos 60 e a compra de 84b

A partir do início dos anos 60, o movimento anarquista se expandiu a sério, impulsionado em grande parte pelo aumento da ocupação política e pelo vínculo hippie com o ativismo anti-guerra. Durante este período, a Freedom Press apoiou a terceira versão da Federação Anarquista da Grã-Bretanha, uma reunião desorganizada, mas cada vez maior que acabou incorporando cerca de 200 grupos em todo o país. Mais tarde na década, os sustos do IRA (Irish Republican Army) e um aumento na ação direta da esquerda também levariam à retomada das batidas policiais políticas – até o secretário da AFB na época, Peter Le Mare, foi detido em um ponto para ver se ele estava ligado ao (Maoísta) Facção do Exército Vermelho. Estranhamente, Freedom foi considerado um possível centro de atividades do IRA e foi invadido pelo esquadrão anti-bombas, que não encontrou nada mais ultrajante do que fluido de impressão – embora os oficiais tenham roubado uma carga de literatura radical.

Em 1968, Vero pediu dinheiro emprestado em seu próprio nome para comprar as propriedades da Whitechapel High Street 84a e 84b em Angel Alley, com o objetivo de revender o 84a para financiar a reconstrução do 84b. Um ano depois de se mudar, no entanto, com as Impressoras Expressas tomando conta do porão, um encontro particularmente infeliz com o movimento estudantil de ocupação foi relatado na edição de 25 de outubro. Centenas de pessoas foram despejadas da London Street Commune naquele setembro e os organizadores, de olho no andar térreo vazio da 84a, tiveram permissão temporária para ficar (embora a imprensa não tivesse ilusões de que a recusa teria feito muita diferença).

O andar foi ocupado no dia 4 de outubro, mas devido ao que os editores chamam de “hábitos noturnos dos hippies”, o prédio estava em grande parte aberto 24 horas por dia, e com o crime organizado em alta o que aconteceu a seguir foi em grande parte inevitável – um grupo de rapazes corpulentos entrou, passando pelos ocupantes, até a grade com barras de ferro até as impressoras e destruíram o lugar. Eles roubaram grandes quantidades de metal tipográfico, inclusive para um próximo suplemento da Freedom, e até mesmo arrancaram o chumbo das janelas.

Este incidente pode ter ajudado a explicar a reação da imprensa quando Albert Meltzer, agora administrando sua própria empresa sob o nome de Wooden Shoe Press, escreveu sugerindo que ele deveria alugar um quarto no prédio recém-adquirido, contribuindo para o pagamento da hipoteca. Ao saber que a Wooden Shoe havia deixado de pagar três anos de aluguel em seus escritórios anteriores, Vero escreveu uma carta irônica, recusando a oferta de Albert sem mencionar o verdadeiro motivo, gerando uma rivalidade que durou até que Meltzer e Vero estivessem mortos, embora a cooperação não tenha cessado totalmente.

Tradução > GTR@Leibowitz__

Continuará…

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Rogério Martins



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Fonte: Noticiasanarquistas.noblogs.org